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Información y prevención de plagas de carcoma

¿Que es la carcoma? Características principales.


Carcoma es el nombre común que reciben las larvas (gusanos) de varias especies de coleópteros (escarabajos) que se alimentan de madera (tarimas, colañas, muebles, etc.), en la que construyen galerías y a la cual dañan, produciendo un característico polvo o serrín. Al igual que las termitas son xilófagos, es decir se alimentan de madera y materiales derivados.

El ciclo de vida de estos insectos comienzan con la puesta de huevos de un adulto, los cuales deposita en grietas y cabidades de la madera. De los huevos, nacen las larvas. Son gusanos blancos de menos de 1 mm, gruesos, curvados , con la cabeza grande y las patas cortas, que desde el primer momento comienza a alimentarse, gracias a sus potentes mandíbulas, perforando la madera hasta crecer, el tamaño de estas larvas puede ser de hasta 20mm pero para la carcoma común no suele superar los 5mm.  Tienen un par de  ocelos (ojos ) que les permiten distinguir la luz de la oscuridad y evitar que las galerías que hacen salgan a la superficie. Este estado larvario es variable según especie (carcoma común de 2 a 3 años, otras especies hasta 6 años), y tras este periodo la larva de carcoma sube hasta el borde de la superficie de la madera donde forma la pupa o capullo. Pasa a ser un capullo inmóvil (pupa) hasta completar la metamorfosis y  transformarse posteriormente en adulto (escarabajo), este ciclo puede durar alguna semana. Los adultos salen del interior de la madera realizando una perforación y dejando escapar una pequeña cantidad de serrín. Tienen capacidad para volar y su única función es la reproducción. La hembra una vez fecundada  deposita sus huevos, (entre 60 y 100 para carcoma común) en las pequeñas ranuras y grietas de la madera. Pasadas 3 o 4 semanas eclosionarán y el ciclo comenzará de nuevo. Los individuos adultos tienen un tamaño variable según especie de los 2 a 20mm, la carcoma común (anobium punctatum) mide de 2 a 5mm.

Especies de carcoma


La carcoma es el mombre que se aplica a diversas especies de insectos coleópteros, muy pequeños y de color oscuro, cuyas larvas roen y taladran la madera produciendo a veces un ruido perceptible. Estas larvas se alimentan de madera, son Xilófagos. Destacamos las siguiente especies en la península ibérica:

  • Carcoma común (Anobium punctatum)
  • Carcoma capricornio doméstico (Hylotrupes bajulus)
  • Escarabajo del reloj de la muerte (Xestobium rufovillosum)
  • Carcoma del polvo o polilla de la madera o el parquet (Lyctus brunneus)

Otras especies menos frecuentes:

  • Diversas especies de Platypodidae
  • Diversas especies de Scolytidae
  • Ernobius mollis (Anobiidae)
  • Pentarthrum huttoni
  • Euophryum confine

Riesgos y problemas causados por la carcoma


Al igual que las termitas, las carcomas se alimentan de madera o materiales derivados ricos en celulosa. Estos insectos son  beneficiosos en su ecosistema (bosques y medio rural) pero indeseables en entornos urbanos siendo uno de los principales enemigos de la madera.

La carcoma es un  Xilófago, se  alimenta de madera. Cualquier mueble o estructura puede echarse a perder por su acción. Las maderas duras son las más resistentes a sus efectos como la acacia, el enebro o la caoba, mientras que el haya, el arce y el castaño son más vulnerables a su ataque. Igualmente tienen preferencia por las partes albura (carcoma común y carcoma del parquet), que es la parte externa del tronco, mas joven y con mas nutrientes para la carcoma, pero algunas especies también son capaces de atacar el durámen de maderas muy secas.

Las plagas de carcoma causan importantes daños estructurales en la madera, con el tiempo la madera queda hueca por la multitud de galerías. Los agujeros superficiales de salida de los insectos adultos, que tienen un diámetro de 2 a 15mm son el final de una galería que se extiende por el interior de la madera, pudiendo dejar hueca la madera. Las maderas afectadas (muebles, vigas, suelos, etc) pueden ceder o romperse.

Identificación de plagas de carcoma


Las evidencias para identificar las plagas de carcoma son las siguientes:

  • Agujeros que deja el insecto al salir de la madera en su fase adulta. Estos agujeros tienen un diámetro de 2 a 15mm según especie. Son orificios elípticos de salida ovalados y con un borde sinuoso.
  • Insectos adultos (escarabajos) y larvas en la superficie de la madera.
  • Serrín en maderas o suelos próximas a estas que cae de los agujeros. Observe el color de la madera interna y del serrín: si es muy claro, el ataque es reciente y activo.
  • Pequeñas grietas y abultamientos en la madera, originados por las galerías cercanas a la superficie.
  • Ruido, mas apreciable en el silencio de la noche. Se puede utilizar aparatos de auscultación o métodos casero con un vaso de cristal vacío para amplificar el sonido.

Para una correcta diagnosis se ha de realizar una inspección por personal cualificado en busca de las siguientes evidencias:

  • Inspección acústica.
  • Inspección visual para detectar daños en madera.

El personal cualificado evaluara el mejor tratamiento a aplicar.

Prevención de plagas de carcoma


Al igual que para las termitas, las medidas propuestas a continuación se basan en los siguientes principios: limitar el acceso a fuentes de alimento de la carcoma (madera y materiales que la contengan), eliminar la disposición de fuentes de humedad, y evitar contaminaciones con otras maderas infectadas. Son las siguientes:

Limitar el acceso a las fuentes de alimento como madera y materiales que la contengan:

  • Revisar muebles, puertas y ventanas de madera periódicamente para ver si presentan orificios de carcoma o serrín en el suelo. Compruebe tanto las superficies externas como internas; de manera especial las internas y traseras no barnizadas, los bajos y zonas no vistas.
  • Mantenga la leña, madera y restos de papel alejados de la base de su casa y no los almacene en espacios reducidos.
  • Deshágase de tocones y desechos que estén cerca de la casa.
  • Coloque mallas en los conductos de ventilación ubicados en el exterior de su casa.
  • Inspeccione las terrazas y vallas de madera para determinar si están en buenas condiciones.
  • En sótanos, zonas húmedas, jardines y otras zonas accesibles a carcomas sustituir la carpintería de madera por su análoga en metal - plástico (por ejemplo los muebles de un jardín o terraza).

Elimine problemas de humedad:

  • Repare goteras de tuberías, de llaves de agua y del aire condicionado
  • Desvíe el agua que pueda acumularse en los cimientos de la casa
  • Mantenga las canaletas y los canalones limpios
  • Retire el exceso de mantillo de las plantas
  • Impermeabilice correctamente su vivienda si detecta alguna humedad en la paredes o rodapié.
  • Elimine el agua estancada de los techos
  • Mantenga todos los conductos de ventilación limpios y abiertos
  • Selle todos los puntos de entrada alrededor de las tuberías de agua y las líneas de servicios
  • Evitar almacenar maderas (muebles viejos, ...) en sótanos y trasteros húmedos.

Evitar contaminaciones con otras maderas

  • Precaución al introducir en casa muebles viejos o restaurados. Inspeccionar cuidadosamente ya que podemos introducir nosotros mismos la carcoma en casa
  • Si detectamos presencia de carcoma en algún mueble se aislara de los demás para su tratamiento.

Estas medidas se han de extremar en las proximidades de derribos, casas abandonadas, casas de campo o casas con jardines.

Control de plagas de carcoma

Si esta interesado en el control de plagas de carcoma visite nuestra página:

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